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Colonoscopia: qué es, para qué sirve, cómo se prepara y cómo se hace

Una colonoscopia es una prueba que le permite mirar dentro de las paredes del intestino grueso y, en algunos casos, el final del intestino delgado. La colonoscopia está especialmente indicada para identificar la presencia de pólipos, cáncer intestinal u otro tipo de alteraciones en el intestino como colitis, varices o enfermedad diverticular.

El examen de colonoscopia generalmente está indicado cuando hay síntomas que pueden indicar cambios intestinales importantes, como sangrado o diarrea persistente. Además, también está indicado de forma rutinaria para el cribado del cáncer de colon en personas mayores de 50 años. Consulte los síntomas del cáncer de colon y cuándo debe preocuparse.

Para la colonoscopia es necesario hacer una preparación especial con ajustes en la alimentación y uso de laxantes, para que el intestino esté limpio y se puedan visualizar los cambios. El examen generalmente es indoloro ya que se realiza bajo sedación, sin embargo, algunas personas pueden experimentar molestias, hinchazón o presión en el abdomen durante el procedimiento.

Para que sirve

La colonoscopia generalmente se usa para:

  • Busque pólipos, que son pequeños tumores o signos que sugieran cáncer de colon;
  • Identificar las causas del sangrado en las heces;
  • Evalúe si hay diarrea persistente u otros cambios en los hábitos intestinales de origen desconocido;
  • Diagnosticar enfermedades del colon como diverticulosis, tuberculosis intestinal, colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn, por ejemplo;
  • Investigar causas de anemia de origen desconocido;
  • Realizar una valoración más detallada cuando se encuentren alteraciones en otras pruebas como el análisis de sangre oculta en heces o imágenes dudosas en el enema de bario, por ejemplo. Consulta qué otras pruebas están indicadas para detectar el cáncer de colon.
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Durante el examen de colonoscopia, también es posible realizar procedimientos como la recolección de biopsias o incluso la extracción de pólipos. Además, el examen puede estar indicado como método terapéutico, ya que también permite la cauterización de los vasos sanguíneos que pueden estar sangrando o incluso una descompresión del vólvulo intestinal. Vea qué es el vólvulo intestinal y cómo tratar esta peligrosa complicación.

Cómo prepararse para la colonoscopia

Para que el médico pueda realizar la colonoscopia y visualizar los cambios, es necesario que el colon esté completamente limpio, es decir, sin ningún residuo de heces o comida y, para ello, se debe realizar una preparación especial para el examen, que es indicado por el médico o clínica que realizará el examen.

Lo ideal es que la preparación se inicie al menos 2 días antes del examen, cuando el paciente pueda iniciar una dieta de fácil digestión, a base de pan, arroz y pasta blanca, líquidos, jugos sin pulpa de frutas, carne, pescado y huevos y yogur sin frutas. o en trozos, evitando la leche, frutas, frutos secos, verduras, legumbres y cereales.

En las 24 horas previas al examen se indica una dieta líquida, para que no se produzcan residuos en el intestino grueso. También se recomienda el uso de laxantes, tomar una solución a base de Manitol, un tipo de azúcar que ayuda en la limpieza de los intestinos, o incluso realizar un lavado intestinal, que se realiza de acuerdo a las indicaciones del médico. Obtenga más información sobre la dieta y cómo es el menú para prepararse para una colonoscopia.

Además, puede ser necesario suspender algunos de los medicamentos utilizados antes del examen, como AAS, anticoagulantes, metformina o insulina, por ejemplo, según la recomendación del médico. También es necesario estar acompañado al examen, porque la sedación puede adormecer a la persona, y no se recomienda conducir o trabajar después del examen.

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¿Cómo se hace una colonoscopia?

La colonoscopia se realiza con la introducción de un tubo delgado a través del ano, generalmente bajo sedación para mayor comodidad del paciente. Este tubo tiene una cámara adherida que le permite ver el interior del intestino (la mucosa intestinal). Durante el examen, se inyectan pequeñas cantidades de aire en el intestino para mejorar la visualización.

La colonoscopia suele durar entre 20 a 60 minutos, y después del examen, se recomienda recuperarse unas 2 horas antes de regresar a casa.

¿Qué es la colonoscopia virtual?

La colonoscopia virtual utiliza tomografía computarizada para obtener imágenes del intestino, sin necesidad de un colonoscopio con cámara para capturar imágenes. Durante el examen se introduce por el ano un tubo que inyecta aire en el intestino, facilitando la observación de su interior y posibles cambios.

La colonoscopia virtual tiene algunas limitaciones, como la dificultad para identificar pequeños pólipos y la imposibilidad de realizar una biopsia, por lo que no es un sustituto fiel de la colonoscopia normal. Lea más sobre este procedimiento en: Colonoscopia Virtual.

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