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Demencia: qué es, causas, síntomas y diagnóstico

La demencia, también llamada trastorno neurocognitivo mayor o leve, corresponde a un cambio progresivo en áreas del cerebro, que se traduce en cambios en la memoria, el comportamiento, el lenguaje y la personalidad, que pueden interferir directamente en la calidad de vida.

Aunque la aparición de la demencia puede deberse a varios factores, la mayoría de las veces se asocia con el envejecimiento. Aún así, es normal que las causas varíen según el tipo de demencia que se presente.

Lo ideal es que la demencia siempre se identifique lo antes posible, con el fin de iniciar el tratamiento adecuado y tratar de retrasar la progresión de la enfermedad, asegurando una mejor calidad de vida. Por lo tanto, siempre que haya síntomas indicativos de demencia, es importante consultar a un médico general o neurólogo.

Según la causa y los síntomas que presente la persona, la demencia se puede clasificar en varios tipos, siendo los principales:

1. Alzhéimer

El Alzheimer es el principal tipo de demencia y se caracteriza por la degeneración progresiva de las neuronas y el deterioro de las funciones cognitivas.

Posibles Causas: el desarrollo del Alzheimer es consecuencia de un conjunto de factores, como la genética, el envejecimiento, la inactividad física, los traumatismos craneoencefálicos y el tabaquismo, por ejemplo.

Principales síntomas: los síntomas tienden a desarrollarse por etapas, con síntomas iniciales relacionados con dificultad para encontrar las palabras para hablar y tomar decisiones, falta de atención y deterioro de la memoria, la concentración, la atención y el razonamiento. He aquí cómo identificar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Cómo se hace el diagnóstico: el diagnóstico de Alzheimer se realiza evaluando los síntomas que presenta el paciente y los antecedentes clínicos y familiares. Además, el neurólogo puede solicitar pruebas que permitan identificar cambios cerebrales, así como análisis del líquido cefalorraquídeo para comprobar la acumulación de proteínas beta-amiloides que se produce en el alzhéimer.

También se recomienda la realización de pruebas de razonamiento, que deben ser realizadas por el neurólogo o geriatra, con el objetivo de comprobar la afectación cerebral. Mira cómo se hace el test rápido de Alzheimer.

2. Demencia vascular

La demencia vascular es el segundo tipo más común de demencia, después del Alzheimer, y ocurre cuando el suministro de sangre al cerebro se ve afectado debido a problemas cerebrovasculares o cardiovasculares, lo que resulta en cambios cerebrales y, en consecuencia, demencia. Entender mejor qué es la demencia vascular, sus síntomas y cómo tratarla.

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Posibles Causas: La principal causa de este tipo de demencia es el accidente cerebrovascular.

Principales síntomas: en este tipo de demencia existe un gran deterioro cognitivo, lo que hace que la persona tenga muchas dificultades para realizar actividades sencillas del día a día, lo que genera dependencia. Además, con el avance de la enfermedad, la persona puede desnutrirse, tener mayor susceptibilidad a las infecciones y tener dificultad para tragar, por ejemplo.

Cómo se hace el diagnóstico: El diagnóstico de la demencia vascular se realiza a través de pruebas de imagen neurológica, como la resonancia magnética y la tomografía computarizada, en las que se verifican cambios cerebrales debido a la disminución del aporte sanguíneo al cerebro.

3. Demencia de Parkinson

La demencia parkinsoniana surge a medida que empeora la enfermedad de Parkinson, siendo consecuencia de los cambios que se producen en el cerebro, ya que hay cambios relacionados con la cognición y el comportamiento de la persona.

Posibles Causas: ocurre en personas con Parkinson avanzado. Todavía no se sabe por qué surge este tipo de demencia, pero es posible que esté relacionada con el desgaste de las regiones cerebrales encargadas de la producción de neurotransmisores.

Principales síntomas: Además de los síntomas característicos del Parkinson, como los temblores y la rigidez muscular, se produce una pérdida progresiva de la memoria y alteración de los reflejos debido al desgaste de las regiones cerebrales encargadas de la producción de neurotransmisores. Vea cuáles son los primeros síntomas del Parkinson.

Cómo se hace el diagnóstico: el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson lo realiza el neurólogo a través de los signos y síntomas que presenta el paciente y de pruebas de imagen, como resonancia magnética y tomografía computarizada de cráneo, por ejemplo. Además, se pueden ordenar análisis de sangre que pueden excluir otras hipótesis diagnósticas.

4. Demencia senil

La demencia senil se presenta con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años y se caracteriza por la pérdida progresiva e irreversible de las funciones intelectuales, como la memoria, el razonamiento y el lenguaje, por lo que es una de las principales causas de discapacidad en las personas mayores.

Posibles Causas: aunque puede surgir de forma natural, este tipo de demencia suele ser consecuencia de enfermedades neurodegenerativas como el alzhéimer o el párkinson. Además, puede ser consecuencia del uso frecuente de algunos medicamentos, como somníferos, antidepresivos y relajantes musculares. Obtenga más información sobre la demencia senil.

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Principales síntomas: Los principales síntomas relacionados con la demencia senil son la desorientación, la pérdida de memoria, la dificultad para tomar decisiones, el olvido de cosas sencillas, la pérdida de peso, la incontinencia urinaria, la dificultad para conducir o realizar actividades solo, como ir de compras, cocinar o bañarse, por ejemplo.

Cómo se hace el diagnóstico: El diagnóstico de este tipo de demencia se realiza mediante pruebas de laboratorio, para descartar otras enfermedades, y pruebas de imagen, como la tomografía computarizada de cráneo y la resonancia magnética, por ejemplo, para evaluar el funcionamiento cerebral. Además, el diagnóstico debe realizarse en base a la historia clínica completa del paciente y pruebas para evaluar la memoria y el estado mental, además del grado de atención, concentración y comunicación.

5. Demencia frontotemporal

La demencia frontotemporal o FTD es un tipo de demencia caracterizada por la atrofia y pérdida de células nerviosas en uno o ambos lóbulos frontal y temporal del cerebro. Los lóbulos frontales se encargan de regular el estado de ánimo y el comportamiento, mientras que los lóbulos temporales están relacionados con la visión y el habla. Así, dependiendo de dónde haya degeneración cerebral, los síntomas pueden variar.

Principales síntomas: Los principales síntomas relacionados con la DFT son cambios en el comportamiento social, variación de personalidad, cambios en el lenguaje, presentación de habla limitada. Además, la persona puede repetir varias veces frases pronunciadas por otras personas y no recordar los nombres de los objetos, pudiendo únicamente describirlos.

Cómo se hace el diagnóstico: La DFT se diagnostica mediante una evaluación psiquiátrica, en la que se verifican cambios de comportamiento relacionados con la percepción social. Además, se pueden solicitar algunas pruebas, como imágenes cerebrales y electroencefalograma. Aprende cómo se hace el electroencefalograma.

6. Demencia de Pick

La demencia o enfermedad de Pick, también conocida como PiD, es un tipo de demencia frontotemporal caracterizada por un exceso de proteínas Tau en las neuronas denominadas copas de Pick. El exceso de proteínas suele darse en los lóbulos frontales o temporales y es una de las principales causas de la pérdida de memoria temprana, que puede comenzar a partir de los 40 años.

Principales síntomas: Los principales síntomas de la enfermedad de Pick son disminución de la capacidad de razonar, dificultad para hablar, confusión mental, inestabilidad emocional y cambios de personalidad.

Cómo se hace el diagnóstico: El diagnóstico de la enfermedad de Pick se realiza a través del análisis de los síntomas conductuales que presenta la persona, lo que suele hacerse a través de pruebas psicológicas, además de pruebas de imagen, como la resonancia magnética, por ejemplo. Además, el médico puede solicitar una evaluación de la concentración de proteína Tau en los fluidos del sistema nervioso, y se indica la recolección de líquido cefalorraquídeo.

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7. Demencia con cuerpos de Lewy

La demencia con cuerpos de Lewy corresponde a la afectación de regiones específicas del cerebro debido a la presencia de estructuras proteicas, conocidas como cuerpos de Lewy, que se desarrollan en el interior de las células cerebrales y provocan su degeneración y muerte, dando como resultado la demencia. Este tipo de demencia es más común en personas mayores de 60 años y puede ocurrir simultáneamente con la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo. Aprenda a identificar y tratar la demencia con cuerpos de Lewy.

Principales síntomas: Las personas diagnosticadas con este tipo de demencia tienen como síntomas principales pérdida de capacidades mentales, confusión mental, desorientación, alucinaciones, temblores y rigidez muscular. Por lo general, los cambios mentales aparecen primero y, a medida que hay una mayor afectación cerebral, aparecen cambios de movimiento y la confusión mental se vuelve más severa.

Cómo se hace el diagnóstico: El diagnóstico de demencia con cuerpos de Lewy debe ser realizado por un neurólogo a través de una valoración de los síntomas, la historia clínica del paciente y su familia, y pruebas de imagen, como la tomografía computarizada o la resonancia magnética, con el objetivo de identificar la degeneración en algunas partes de los pacientes. del cerebro

8. demencia alcohólica

La asociación entre el consumo excesivo de bebidas alcohólicas y una mayor predisposición a la demencia temprana aún está en estudio, sin embargo ya está comprobado que el consumo excesivo de bebidas alcohólicas interfiere en la memoria, la capacidad cognitiva y conductual. Esto se debe a que el alcohol puede tener un efecto nocivo sobre las células nerviosas, alterando su funcionamiento y provocando síntomas de demencia, por ejemplo.

Además, si se asocia un consumo excesivo de alcohol con una dieta baja en vitamina B1, se pueden producir daños cerebrales irreversibles. Vea qué alimentos son ricos en vitamina B1.

Principales síntomas: Los problemas de aprendizaje, los cambios de personalidad, la disminución de las habilidades sociales, la dificultad con el pensamiento lógico y el deterioro de la memoria a corto plazo son síntomas característicos de la demencia relacionada con el alcohol.

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