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Dolor neuropático: qué es, síntomas, causas y tratamiento

El dolor neuropático es un tipo de dolor que resulta de una lesión en el sistema nervioso, que puede ser causado por infecciones, como el herpes o enfermedades como la diabetes, por ejemplo, o como resultado de una disfunción del sistema nervioso. Además, el dolor puede ir acompañado de hinchazón y sudoración, cambios en el flujo sanguíneo local o cambios en los tejidos, como atrofia u osteoporosis.

Este tipo particular de dolor se produce cuando un «cortocircuito» altera las señales nerviosas que luego son interpretadas de manera anormal en el cerebro, lo que puede causar sensaciones de ardor y otras sensaciones extremadamente dolorosas, siendo el dolor neuropático clasificado como uno de los principales tipos de dolor crónico. . Conoce qué es el dolor crónico y sus principales tipos.

Esta enfermedad no responde muy bien a los tratamientos habituales para el dolor, requiriendo analgésicos de acción central, anticonvulsivantes o antidepresivos.

cuales son los sintomas

El dolor neuropático es un dolor intenso en los nervios del cuerpo que puede ir acompañado de ardor, pinchazos, golpes e hipersensibilidad al tacto, y puede ir acompañado de hormigueo o entumecimiento en la región del cuerpo cuya vía nerviosa está comprometida. Sin embargo, más de un nervio puede estar involucrado, lo que provoca un dolor generalizado que puede afectar el tronco, las piernas y los brazos.

El dolor también puede ir acompañado de una sensibilidad exagerada a estímulos que no suelen causar dolor, como el contacto con la ropa u otros objetos, y puede persistir incluso después de retirar el estímulo doloroso.

El dolor puede ser intermitente o continuo y su intensidad puede ser de leve a muy intensa, dependiendo de la causa y de los nervios involucrados.

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Causas del dolor neuropático

El dolor neuropático puede ser causado por varios factores, tales como:

  • Alcoholismo o deficiencia nutricional, que afectan significativamente la función nerviosa;
  • Diabetes mellitus, que afecta principalmente a las extremidades, causando neuropatía diabética periférica;
  • problemas del nervio facial;
  • problemas tiroideos;
  • Infecciones bacterianas o virales, como sífilis, herpes o SIDA por ejemplo, que pueden afectar los nervios liberando toxinas;
  • Trauma en la médula espinal, causado por accidentes, fracturas o cirugía;
  • Amputación de una extremidad, en la que existe dolor referido a la extremidad faltante, conocido como dolor de miembro fantasma.

Además, la quimioterapia y enfermedades como el mieloma múltiple y la esclerosis múltiple también pueden causar dolor neuropático. Obtenga más información sobre la esclerosis múltiple.

Cómo se hace el diagnóstico

Los síntomas ayudan a distinguir el dolor neuropático de otros tipos de dolor, pero no son suficientes para confirmar el diagnóstico. Por eso, es muy importante hablar con el médico, quien podrá hacerle algunas preguntas para saber cómo es el dolor, cuándo se presenta y con qué intensidad, y realizarle una evaluación física o exámenes neuromusculares, en para determinar qué regiones neurológicas están afectadas.

cual es el tratamiento

El dolor neuropático suele ser curable, pero si esto no es posible, existen tratamientos que pueden ayudar a aliviar el sufrimiento que provoca la enfermedad. El tratamiento depende de la enfermedad que causa el dolor neuropático y consiste en tratar esa enfermedad o el nervio y aliviar el dolor.

Para ello se pueden utilizar fármacos anticonvulsivos como la Carbamazepina, la Gabapentina o la Pregabalina, por ejemplo, que actúan disminuyendo la actividad eléctrica de los nervios o inhibiendo el paso del dolor por determinadas vías nerviosas, analgésicos de acción central como Tramadol y Tapentadol, que calman el dolor y disminuyen la actividad eléctrica de los nervios, o incluso antidepresivos como la Amitriptilina y la Nortriptilina, que además de aliviar el dolor, también actúan en la depresión, muy común en personas con dolor en fase crónica.

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La fisioterapia, la terapia ocupacional y el uso de estímulos eléctricos y térmicos también pueden mejorar la función física y ayudar a una persona a ganar funcionalidad. En casos más severos de dolor neuropático, puede ser necesaria la cirugía.

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