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Meningitis viral: qué es, síntomas, transmisión y tratamiento

La meningitis viral es una enfermedad grave que provoca síntomas como dolor de cabeza intenso, fiebre y rigidez en el cuello, debido a la inflamación de las meninges, que son el tejido que rodea el cerebro y la médula espinal.

Los virus que pueden causar meningitis viral son enterovirus como echo, coxsackie y poliovirus, arbovirus, virus de las paperas, virus del herpes simple, herpes tipo 6, citomegalovirus, virus de Epstein-Barr, varicela zoster, sarampión, rubéola, parvovirus, rotavirus, viruela, VIH 1 virus y algunos virus que afectan la función respiratoria y que pueden estar presentes en la región nasal.

Este tipo de meningitis puede transmitirse de una persona a otra, por lo que es importante adoptar medidas preventivas, como lavarse las manos y evitar el contacto cercano con los pacientes. La meningitis viral suele ser curable y más fácil de tratar que la meningitis bacteriana, y solo se necesitan analgésicos y antipiréticos para aliviar los síntomas.

Síntomas de la meningitis viral

Los principales signos y síntomas indicativos de meningitis viral son:

  • Fiebre superior a 38ºC;
  • Dolor de cabeza intenso;
  • Rigidez en la parte posterior del cuello, de modo que es difícil mover el cuello y colocar la barbilla sobre el pecho;
  • Náuseas y vómitos;
  • Mayor sensibilidad a la luz;
  • Irritabilidad;
  • Dificultad para despertar;
  • Disminucion del apetito.

En la mayoría de los casos, los síntomas de la meningitis viral duran entre 7 y 10 días, y es importante que el tratamiento se realice de acuerdo con la recomendación del médico, ya que es posible prevenir el desarrollo de complicaciones, especialmente cuando la meningitis se presenta antes de la 1er año de vida. , en el que existe un mayor riesgo de tener problemas neurológicos.

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Cómo se hace el diagnóstico

El diagnóstico de meningitis viral lo realiza el médico general, neurólogo o infectólogo en base a la evaluación de los signos y síntomas que presenta la persona, pudiendo realizarse también un examen físico, que consiste en realizar la movilización del cuello para verificar si la persona puede realizar el movimiento y si hay dolor.

Sin embargo, el diagnóstico se confirma mediante la realización de pruebas de laboratorio, como análisis de sangre y orina y análisis de líquido cefalorraquídeo (LCR), principalmente, que es el líquido que recubre el sistema nervioso. A partir del análisis del LCR es posible identificar el agente responsable de la meningitis.

¿Cómo ocurre la transmisión?

La meningitis viral puede ser causada por diferentes tipos de virus y, por lo tanto, puede transmitirse de diferentes formas según el virus responsable de la enfermedad. Sin embargo, en general, las principales formas de transmisión de la meningitis viral son:

  • Compartir vasos, platos y cubiertos;
  • Tos, estornudo o saliva;
  • Llevarse las manos a los ojos, la nariz o la boca después de tener contacto con superficies que contengan el virus;
  • Contactos cercanos con la persona infectada, como besos, apretones de manos;
  • Consumo de alimentos y agua contaminados;
  • Picaduras de mosquitos, en el caso de meningitis por arbovirus.

Por lo general, una persona con meningitis viral no necesita ser hospitalizada en aislamiento, pero si el médico cree que es mejor que la persona no tenga contacto cercano con otras personas, para que su propia recuperación sea más rápida, se puede dar esta indicación.

Tratamiento de la meningitis viral

El tratamiento para la meningitis viral se puede hacer en casa y está dirigido a aliviar los síntomas ya que no existe un fármaco antiviral específico para tratar la meningitis, excepto cuando está causada por el virus del herpes zoster, donde su médico puede recomendarle Aciclovir.

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Así, para favorecer el alivio de los síntomas, puede estar indicado el uso de analgésicos y antipiréticos, como el Paracetamol, además de recomendarse a la persona reposo y gran cantidad de líquidos durante el día. En casos severos, el tratamiento de la meningitis viral debe hacerse en el hospital para que el paciente reciba medicamento y suero por vía intravenosa, con el fin de aliviar los síntomas hasta que el virus sea eliminado del cuerpo.

El tratamiento de la meningitis viral suele durar alrededor de 7 a 10 días y es importante que durante este período el paciente tenga algunos cuidados para evitar la transmisión de la meningitis. El cuidado es usar mascarilla, no compartir alimentos, bebidas u objetos personales, como cubiertos o cepillo de dientes y lavarse las manos con frecuencia.

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