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Potasio: qué es, para qué sirve y dónde encontrarlo

El potasio es un mineral esencial para el buen funcionamiento de las células, músculos y nervios, ya que participa en la formación del tejido muscular y en el metabolismo energético del organismo.

Además, cantidades adecuadas de potasio en el organismo también favorecen el equilibrio del pH en la sangre, previniendo cálculos renales, osteoporosis y controlando la presión arterial.

El potasio se puede encontrar en cantidades óptimas en alimentos como tubérculos, frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos. Además, en algunos casos, el potasio también puede ser recomendado en forma de suplemento por un médico o nutricionista.

Para que sirve

El potasio ayuda a mantener el buen funcionamiento del organismo, ya que ayuda en la formación de los músculos, equilibra las funciones del sistema nervioso y el pH del organismo, siendo fundamental para:

1. Controlar y prevenir la hipertensión arterial

El potasio es un mineral que favorece la relajación de las arterias, facilitando la circulación sanguínea, lo que previene la hipertensión arterial. Además, el potasio es capaz de favorecer la eliminación del exceso de sodio circulante en la sangre.

2. Prevenir la osteoporosis

El potasio neutraliza el exceso de ácido en el cuerpo, que puede ocurrir en dietas con altas cantidades de proteína animal y cereales, por ejemplo. Al neutralizar los ácidos, el potasio aumenta el pH del cuerpo, disminuyendo la eliminación de calcio en la orina y previniendo la osteoporosis.

3. Ayuda con la pérdida de peso

El potasio favorece la eliminación del exceso de líquido corporal, ayudando a desinflamar.

Además, el potasio también ayuda a mantener las funciones adecuadas de la hormona insulina, controlando el hambre y disminuyendo las ganas de comer.

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4. Disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular

El potasio contribuye a la relajación de las arterias, facilitando la circulación sanguínea y previniendo accidentes cerebrovasculares, además de ayudar a equilibrar la contracción de los músculos del corazón, favoreciendo el mantenimiento de los latidos del corazón.

5. Prevenir la diabetes

Los niveles adecuados de potasio en el cuerpo ayudan a prevenir la diabetes, ya que el mineral mejora la sensibilidad de la insulina, que es la hormona responsable de equilibrar los niveles de glucosa en sangre.

6. Prevenir cálculos renales

Al equilibrar los ácidos que se pueden producir en el cuerpo, el potasio ayuda a aumentar el nivel de pH en el cuerpo y a disminuir el exceso de calcio en la orina, previniendo así la formación de cálculos renales.

donde encontrar potasio

El potasio se puede encontrar en buenas cantidades en alimentos vegetales y animales como:

  • Fruta fresca, como plátano, aguacate, kiwi, albaricoque, caqui, granada o melón;
  • Vegetal, como la espinaca, la remolacha, la col rizada, el brócoli, la coliflor o las coles de Bruselas;
  • lácteos, como queso, leche y yogur;
  • Frutos secos, tales como almendras, avellanas, cacahuetes, anacardos y nueces de Brasil;
  • cereales integrales, como arroz integral, pasta integral, avena;
  • tubérculos, como la papa, la batata, el ñame o la papa baroa.

Además, las hierbas como el perejil, el cilantro, el cebollino y la albahaca también son ricas en potasio. Ver otros alimentos ricos en potasio y la cantidad recomendada.

Valores de referencia

El valor de referencia para el potasio en sangre en adultos está entre 3,6 mEq/L y 5,2 mEq/L. En orina, el valor de referencia de potasio en adultos suele estar entre 20 mEq/L, cuando se hace una sola vez, y entre 25 a 125 mEq por día, cuando se hace 24 horas.

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Cuando este mineral está muy por encima o por debajo del valor de referencia, puede causar algunas complicaciones, como debilidad, vómitos, calambres y entumecimiento, por ejemplo. Conozca los síntomas y cómo tratar el potasio bajo o alto.

¿Cómo es la prueba para medir el potasio?

Para medir el nivel de potasio en sangre, el médico suele pedir una muestra de sangre, y no es necesario seguir una dieta específica ni ayuno para realizar esta prueba.

Ya para medir el nivel de potasio en la orina, el médico solicita la prueba que se puede hacer con una sola recolección, o mediante la recolección de toda la orina eliminada durante el período de 24 horas.

Cuándo usar el suplemento de potasio

La suplementación con potasio sólo se recomienda en casos de carencia de minerales, provocada por baja ingesta, vómitos, diarreas o uso de algunos diuréticos. Otra indicación para el uso de suplementos de potasio es el control de la presión arterial alta.

El suplemento de potasio se puede encontrar como cloruro de potasio o bicarbonato de potasio, en cápsulas o tabletas, y se vende en farmacias o tiendas de suplementos alimenticios.

La recomendación de ingesta de potasio suele estar entre 600 mg a 5 g al día, dependiendo del estado de salud, los niveles del mineral en el organismo y la edad de la persona. Por eso, antes de usar el suplemento de potasio, es importante consultar a un médico o nutricionista.

Posibles efectos adversos y contraindicaciones

Los efectos adversos más comunes que pueden surgir de la suplementación con potasio son diarrea, náuseas, vómitos, dolor de estómago, gases y entumecimiento u hormigueo en las manos, los labios y los pies.

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En casos más severos, también puede haber dificultad para respirar, cambios en los latidos del corazón y presencia de sangre en las heces.

Las personas con problemas renales, diabetes, enfermedades cardíacas, gastritis o úlceras deben consultar con un médico antes de comenzar a usar el suplemento de potasio.

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