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Síndrome hepatopulmonar: qué es, síntomas y tratamiento

El síndrome hepatopulmonar se caracteriza por una dilatación de las arterias y venas de los pulmones que se presenta en personas con hipertensión arterial en la vena porta hepática. Debido al ensanchamiento de las arterias de los pulmones, el ritmo cardíaco aumenta provocando que la sangre que se bombea al cuerpo no tenga suficiente oxígeno.

El tratamiento de este síndrome consiste en oxigenoterapia, reducción de la presión en la vena porta y, en los casos más graves, trasplante hepático.

cuales son los sintomas

Los síntomas que pueden presentarse en personas con este síndrome son dificultad para respirar al estar de pie o sentado. Además, la mayoría de las personas con síndrome hepatopulmonar también tienen síntomas de enfermedad hepática crónica, que pueden variar según el problema subyacente.

¿Qué causa el síndrome hepatopulmonar?

En condiciones normales, la endotelina 1 producida por el hígado tiene la función de regular el tono vascular pulmonar y cuando se une a los receptores ubicados en el tejido del músculo liso vascular, la endotelina 1 produce vasoconstricción. Sin embargo, cuando se une a los receptores ubicados en el endotelio vascular pulmonar, produce vasodilatación debido a la síntesis de óxido nítrico. Así, la endotelina 1 equilibra su efecto vasoconstrictor y vasodilatador y ayuda a mantener la ventilación pulmonar dentro de parámetros normales.

Sin embargo, cuando ocurre daño hepático, la endotelina llega a la circulación pulmonar e interactúa preferentemente con el endotelio vascular pulmonar, promoviendo la vasodilatación pulmonar. Además, en la cirrosis se produce un aumento de los niveles del factor de necrosis tumoral alfa, que contribuye a la acumulación de macrófagos en la luz de los vasos pulmonares que estimulan la producción de óxido nítrico, desencadenando también la vasodilatación pulmonar, dificultando la oxigenación toda la sangre bombeada al pulmón.

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Cómo se hace el diagnóstico

El diagnóstico consiste en una evaluación médica y pruebas como ecocardiografía con contraste, gammagrafía nuclear de pulmón, pruebas de función pulmonar.

Además, el médico también puede medir la cantidad de oxígeno en la sangre a través de la oximetría. Vea qué es la oximetría y cómo se mide.

¿En qué consiste el tratamiento?

El tratamiento principal para el síndrome hepatopulmonar es la administración de oxígeno suplementario para aliviar la dificultad para respirar; sin embargo, con el tiempo, la necesidad de oxígeno suplementario puede aumentar.

Actualmente, ninguna intervención farmacológica ha demostrado alterar y mejorar significativamente la oxigenación arterial. Por tanto, el trasplante hepático es la única opción terapéutica eficaz para solucionar este problema.

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